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Le théier

Le théier : origine, variété et culture

Nous sommes désormais habitués à déguster différentstypes de thés provenant de différents pays. Ce que tout le monde ne sait peut-être pas, cependant, c'est que le théier est unique (avec des variations). Comment s’appelle le théier ? Où est-elle née ? Combien existe-t-il de variétés de théiers et comment se distinguent-elles ? Quels types de thé en est-on fabriqué ? Quel rôle joue la zone de culture ? Nous répondons à ces questions et à d’autres encore dans ce petit guide du théier.

L'origine du théier

Camellia sinensis , le nom scientifique de l'espèce qui identifie la plante utilisée pour la production de thé, explique immédiatement son origine : Sinensis , en fait, signifie « venant de Chine ». L'arbre à thé est notamment originaire du Yunnan , une province chinoise située à l'extrême sud-ouest du pays, où il est encore possible de trouver à l'état sauvage des spécimens anciens nés il y a des siècles. La région, située à proximité de la chaîne himalayenne et frontalière du Myanmar, du Laos et du Vietnam , présente une géographie complexe caractérisée par des chaînes de montagnes, des rivières coulant dans des gorges profondes et des plateaux. La particularité du territoire et la latitude tropicale font du Yunnan une zone caractérisée par une grande biodiversité végétale et animale .

Carte d’origine du théier
Plantation de thé

Camélia sinensis :
variétés de plantes et types de thé

Depuis leur zone d'origine, les plantes de Camellia sinensis ont évolué, se sont modifiées et ont migré au fil des siècles vers l'Est. Les trois principales variétés de la plante sont : sinensis , assamica et cambodiensis .

  • Camellia sinensis variante sinensis : c'est une plante robuste qui résiste bien au froid et à la sécheresse et se caractérise par de petites feuilles légères qui produisent du thé aux notes végétales, florales et fruitées. Il est répandu en Chine , en Corée et au Japon ainsi que dans les régions montagneuses duNépal et de Darjeeling . A l'état sauvage, l'arbre peut atteindre 6 mètres de hauteur.
  • Variante Camellia sinensis assamica : c'est une plante qui s'adapte mieux aux climats chauds et humides et ses feuilles grandes et épaisses sont utilisées pour la production de thés noirs forts et corsés. Il est cultivé en Inde , au Sri Lanka , en Afrique et dans de nombreux autres pays , principalement dans les plaines et dans les zones aux précipitations abondantes. C'est la variante aux origines les plus anciennes et caractérisée par les plus grandes hauteurs : au Yunnan, certains arbres à l'état sauvage peuvent atteindre 30 mètres de hauteur. Camellia sinensis assamica a été découverte par l'Écossais Robert Bruce en 1823 dans l'Assam , dans le nord de l'Inde.
  • Camellia sinensis variante cambodiensis : la plante se caractérise par des feuilles grandes et flexibles et ses caractéristiques aromatiques sont moins appréciées que les autres variétés. Cependant, grâce à sa forte capacité d'hybridation , elle est utilisée pour créer des croisements et de nouvelles variétés.

Cultivar : variété de plantes cultivées

En plongeant dans le monde du thé, vous entendrez parler de cultivars : c'est un terme qui dérive des mots anglais cultived variété et qui désigne une plante créée par hybridation . Cette pratique est adoptée pour obtenir des variétés qui s'adaptent mieux au milieu environnant et pour développer des arômes uniques.

Le terroir et l'importance de la zone d'origine

Terroir est un terme français généralement utilisé pour définir les conditions environnementales, les caractéristiques du sol, le terrain et les techniques de vinification d'une zone géographique spécifique qui déterminent la typicité d'un vin . Le concept de terroir est également valable dans le monde du thé et est fondamental pour comprendre qu'un arôme ou une saveur particulière dépend des caractéristiques spécifiques d'une région donnée compte tenu du sol, du climat, de l'altitude, de la latitude et de l'expérience des agriculteurs dans leur ensemble. Connaître le terroir des différents thés nous aide à mieux les apprécier, puisque les saveurs et les arômes ne sont plus associés uniquement au type de thé, mais aussi à la région d'origine. Camellia sinensis est une plante à feuilles persistantes dotée d'une grande capacité d'adaptation aux différents types de sols. Cependant, le sol optimal est majoritairement sableux pour permettre aux racines de s'ancrer profondément et garantir une bonne capacité de drainage ; le théier préfère les sols acides pour faciliter l’absorption des nutriments.

Lorsque nous parlons de l' importance de la zone d'origine dans la culture du théier, nous ne faisons pas seulement référence aux caractéristiques du sol, mais aussi à d'autres variables qui contribuent à définir les particularités des plantes et, par conséquent, la saveur de la boisson finale. Trois variables à ne pas négliger, en ce sens, sont le climat, l'altitude et la latitude .

Climat

Le climat joue un rôle particulièrement important : les régions tropicales et subtropicales , en particulier, ont le climat idéal pour la croissance des théiers, qui préfèrent des pluies abondantes bien réparties tout au long de l'année et des températures douces ; cependant, les plantes résistent également aux températures rigoureuses, à condition qu’elles ne durent pas trop longtemps.

Altitude

Les cultures dans les zones montagneuses situées entre 1 500 et 2 000 mètres d'altitude produisent du thé aux arômes uniques . A ces altitudes, les journées chaudes et ensoleillées alternent avec les nuits froides et la brume des montagnes : ces conditions climatiques ralentissent la croissance des théiers qui ont ainsi la possibilité de développer une plus grande concentration d'huiles aromatiques et donc une saveur plus intense.

Latitude

La latitude affecte également la croissance des plants de thé et la récolte des feuilles. Dans les régions proches de l'équateur , où les conditions climatiques sont favorables, les feuilles peuvent être récoltées toute l'année (un exemple est les excellentes récoltes d'hiver des Nilgiri , dans le sud de l'Inde et à Ceylan ). Cependant, aux latitudes plus élevées , pendant les mois froids de l'hiver, les plantes entrent en période de dormance et la récolte a lieu entre mars et novembre ; au printemps, au réveil de la plante, les feuilles tendres présentent une plus grande concentration de composants aromatiques, un aspect qui rend la première récolte de l'année très précieuse (le First Flush de Darjeeling , au nord de l'Inde, ou le très prisé thé blanc sont célèbres du Népal). ).

Sources:

Amarici, H., Desharnais, J., Gascoyne, K., Marchand, F. (2019). Toi. Histoire Cépages du Terroir . Lire la boisson.

Tul, N. (2020). La fenêtre sur le thé. Guide définitif des boissons les plus nobles . Santelli.


carte de la zone tropicale